Папа Спайк  E-mail
Рейтинг: / 1
ХудшаяЛучшая 
01.10.2011 г.

 Пример изображения

 

 

 

 

Никогда не пить с инопланетянами - это мой принцип! Если я раньше по молодости лет еще позволял себе пропустить стаканчик-другой в обществе гуманоида с какой-нибудь Ыыскуси или Плюга, то теперь - баста. У Спайка такого принципа нет. Я сильно сомневаюсь, что у него вообще есть какие-то принципы, даже если он и проходил в школе, как пишется это слово. Именно поэтому нас с ним и выперли из «Межгалактического патруля».
После очередного рейда я сидел в баре «У Степы» и ни в чем себе не отказывал. Это наш со Спайком любимый бар, не только потому, что он удобно расположен на оживленной космической трассе, неподалеку от Козерога, но, главное, Степа не терпит у себя в заведении никакой шушеры, вроде альдебаранских сколопендр с их тягой к клептомании и гипертрофированным самомнением.

Тихое, спокойное местечко, где в то же время можно найти все, чего обычно жаждет душа человека, который перед этим три месяца болтался в космосе, не отрываясь от приборов, и с таким напарником, как Спайк. В этот раз моя душа жаждала успокоения и большой любви. Рейд был не из легких. Сначала мы по наводке из Центра две недели гонялись за шхуной фангорских контрабандистов, которые шли на Арктур IV и должны были дозаправляться в нашем секторе; потом пришлось конвоировать до ближайшего космопорта поврежденный карго из созвездия Персея, а это добрых двести парсеков. Дальше - больше! Возвращаясь в зону барражирования, мы вынырнули из гипера прямиком в середину метеоритного потока. Он оказался такой интенсивности, что прежде чем Спайку удалось выставить защитные поля, у нашего катера уже был разбит левый генератор и начисто срезало боевой излучатель главного калибра.
Правда, тот, кто высыпал на нас этот мешок с камнями, не забыл вложить в него утешительный приз в виде окончательно потерявшего ход и управление звездолетика. Пришвартовавшись, я обнаружил в нем наши со Спайком премиальные, которые без сознания лежали разбитой мордой на пульте и во всех полицейских каталогах проходили под именем Эрика Додкина-главаря одного из кланов крупнейшего в трех ближайших галактиках гангстерского синдиката Бенни. Вероятней всего, он летел куда-то (и летел недалеко) отдохнуть или возвращался с гулянки, потому что был один. Да и сам звездолетишко, особенно внутри, больше напоминал альков блудницы, чем серьезный корабль. Когда я перетащил добычу на катер, Спайк на радостях начал что-то лепетать про медали и ордена. Я попытался представить себе нашего кэпа, заполняющего наградные листы, и у меня ничего не получилось. Но разубеждать Спайка не стал, решив про себя, что пачка кредиток более осязаемая вещь, чем побрякушка на мундире, а уж эту пачку кэп нам отслюнит, не будь я Джон Уэст.
Так оно и вышло.
И теперь душа моя жаждала успокоения и большой любви. Первую потребность успешно удовлетворял фирменный Степин коктейль «Прыжок в ничто», а насчет второй у меня как раз возникла не самая плохая идея. Прямо напротив меня, за соседним столиком расположилась пара умопомрачительных ног, на которых в качестве опознавательного знака присутствовало совсем немного форменной юбчонки стюардессы Межзвездного пассажирского флота. Я уже собирался к ней подсесть и вежливо объяснить, какую эта девица совершит ошибку, если и дальше будет лишать себя общества старых космических волков и настоящих мужчин вроде меня, но вдруг в ней произошли некоторые перемены. По тому, как вытянулась симпатичная мордашка, а ноги мгновенно были упрятаны под стол, я понял, что в помещении появился Спайк.
Это естественная реакция на него. Я помню, что сам едва не вывихнул челюсть, когда инструктор патрульной базы впервые подвел ко мне небольшую гору высотой в семь футов, вершину которой венчал квадратный обломок красного гранита, и сказал: «Знакомьтесь, Уэст. Это патрульный Спайк, ваш напарник и подчиненный». Я тогда почему-то моментально вспомнил, что еще не внес очередного взноса за страховку своей жизни и здоровья, а кусок гранита, к моему вящему изумлению, смущенно заулыбался, отчего у меня по спине пробежал холодок. С тех пор прошло восемь лет. За этот срок Спайк изрядно обнаглел, но не похудел ни на унцию.
- Джонни! -громыхнуло над ухом. - Наконец-то. Я обшарил все распивочные в округе и уже думал, что ты повесился, когда вспомнил про этот кабак.
Это была одна из спайковских шуток. Я бы скорее поверил, что он забыл собственное имя, чем местонахождение хоть одной точки в этой части Галактики, где можно было пропустить стаканчик.
- Судя по всему, ты нарочно начал поиски не с того конца, - я демонстративно втянул носом воздух.
- Ха! Ты опять прав, старый зануда! Признаться, по дороге сюда я порядком облегчил свои карманы. – Спайк дружески шлепнул меня по спине, от чего едва не пострадал мой орлиный профиль, чудом избежав прямого контакта с крышкой стола. По этому шлепку я определил, что в трюме моего напарника плещется никак не меньше галлона отличного виски.
- Как поживает «Казанова»? - осведомился я, зная, что Спайк с утра мотался к ремонтникам. «Казанова» - это название нашего патрульного катера. У экипажей «Межгалактического патруля» есть традиция давать своим боевым машинам имена, несмотря на то, что Устав Космического Флота предусматривает для катеров только номерные обозначения. Название нашему МКП-07/29 придумал Спайк. Он уверен, что это имя древнеримской богини любви. Я с ним не спорю, хотя точно знаю, что так в старину называли большой сосуд для приготовления пищи.
- Нормально. Уже заказали новый генератор, но придет он не раньше чем через месяц.
- Выходит, нам обломился отпуск? - Я чуть наклонился, чтобы увидеть за Спайком стюардессу.
- Не вертись. Я как раз собирался пойти начистить физиономию наше му кэпу или, на худой конец, разломать его личный флайер, но по дороге решил отыскать тебя и пригласить со ставить мне компанию. Так как?
Спайк всегда страдал отсутствием чувства юмора, но что-то в его голосе мне не понравилось. Я в нескольких энергичных выражениях попросил его объяснить мне, чем это ему так приглянулась гауптвахта патрульной базы? То, что он рассказал, не понравилось мне еще больше. Оказывается, во время его добровольной инспекции местных питейных заведений в каком-то кафе к Спайку подкатил синий дракончик из созвездия Плеяд и доверительным шепотом сообщил, что слух о поимке Додкина дошел до самого Бенни, который, видимо в сердцах, пообещал «достойно отблагодарить нас за проявленные при этом мужество и героизм». Убедившись, что Спайк не шутит, я немедленно вспомнил все случаи, когда в Космосе находили заледенелые мумии представителей самых различных рас, заключенные в скафандры с давно отработавшей системой жизнеобеспечения. Похоже, это был любимый способ Бенни избавляться от тех, кто мешал его бизнесу, меня всегда раздражало мое воображение. Вот и сейчас оно услужливо нарисовало этот жуткий в своем одиночестве и безысходности полет навстречу собственной смерти, когда остаешься один на один с черной бездной Пространства, а индикаторы скафандра бесстрастно ведут обратный отсчет запаса кислорода, энергии... Бр-р-р!!! Утешало одно: Бенни обещал отблагодарить нас «достойно», что оставляло нам со Спайком шанс хоть на какую-то экзотику.
- Так как моя идея насчет кэпа? - ехидно поинтересовался Спайк.
- У тебя редкие способности портить людям настроение. Иди к черту!
- О'кей, пойду принесу чего-нибудь выпить, а то у тебя что-то неважный цвет лица. - Он поднялся и потопал к стойке, за которой хозяйничал Степа.
Я знал, что Спайк застрянет там надолго - Степа питал слабость к иссиня-черным с оранжевым кантом мундирам МП, а мой напарник всегда был не прочь потрепаться с пожилым барменом, который был напичкан всякими историями и байками про освоение дальнего космоса под завязку. У меня было время обдумать создавшееся по ложение. Минут десять мне удавалось это занятие. А затем...
Все произошло быстро и просто, как яичница из трех яиц.
Сзади у стойки послышался подозрительный шум, и не успел я оглянуться, как в помещении раздался резкий шипящий свист. Звук, от которого большинство посетителей бара, в том числе и я, бросились на пол, а какая-то дама забилась в истерике.
Такой звук издает рассекающий воздух разряд бластера.
Перед моими глазами оказались: блестящая ножка стула и очаровательные лодыжки стюардессы. Но рассматривать их не было времени. Я осторожно повернул голову...
Триста фунтов пьяной говядины по фамилии Спайк в темпе квантового ускорителя молотили кулачищами по амебного вида типу, напоминающему формой пилотское кресло, с явным намерением отшибить у кресла подголовник. Когда я, вскочив, схватил Спайка за руки, шепча ему в ухо всякие ласковые слова, «кресло» уже валялось на полу, испуская из себя водицу (или что там у него было) и вопли, которым позавидовала бы полицейская сирена системы «Джельсомино». «Чтоб тебе не орать в ультразвуковом диапазоне!»-успел подумать я, и тут же в бар вломился целый взвод «Защитников
личности и порядка» с бластерами, парализующими дубинками и все такое...
В течение часа мы давали объяснения комиссару полиции. По-моему, он сразу после нас отправился показаться психиатру. Спайк-главный виновник торжества, и так никогда не отличался красноречием, а близко познакомившись с парализующей дубинкой и еще не придя в себя, был особенно трогателен.
Пока он боролся со своим лексиконом, а как мог постарался объяснить полицейскому с новенькими шевронами и серебряными буквами ЗЛП на куртке, что не начни этот студень у стойки палить из бластера, ничего бы не было, и он смог бы заказать у Степы свое пойло, как всякий другой честный инопланетянин. Затем я в красках поведал инспектору историю о задержании Додкина и об объявленной по этому случаю охоте на Спайка и меня. В конце концов мы достигли некоторого взаимопонимания, тем более что все остальные посетители бара подтвердили - слышали выстрел. Единственное, что меня смущало, - это полное отсутствие каких-либо повреждений в Степином кабаке. Бластер не игрушка. Это оружие, применяемое только в дальнем космосе. На планетах право носить его есть только у полиции. И такая пушка должна была проделать в стене бара дыру размером с голову Спайка. Ничего подобного я там не заметил. Было видно - инспектора этот факт смущал не меньше. Бедный парень. Я не хотел бы оказаться на его месте: все в один голос утверждают, что слышали выстрел, а некоторые даже заметили вспышку, но куда этот выстрел был сделан, не видел никто.
В результате мы со Спайком до окончания расследования оказались под домашним арестом на собственной базе. Признаться, я не был этим сильно обременен. Во-первых, мне всегда нравился наш коттедж, где были предусмотрены все необходимые удобства вплоть до запаса пива в холодильной камере. А во-вторых, сидя в кресле перед телестенкой, я с особенным чувством благодарности думал о двойном кольце системы охраны базы. Все-таки Бенни, по имеющимся сведениям, до сих пор слов на ветер не бросал.
В первый же день нашего заточения я, дождавшись удобного момента, когда нам перестали наносить визиты товарищи и всякие мелкие и крупные начальники, сгреб Спайка за грудки и потребовал обстоятельных объяснений его поведения «У Степы».
- Понимаешь, Джонни, я сам ничего не пойму, - признался Спайк. Я сказал, что это для меня не новость, и он продолжил:
- Я тихо-мирно разговариваю со Степой, а тут подваливает этот слизняк и пытается залезть рядом на табурет. Потом он с него срывается и падает прямо на меня. Ты знаешь, я не терплю всякой этой студенистой гадости. Разворачиваюсь, отпихиваю его, и только повернулся к Степе - над ухом прямо выстрел! Степа хлоп за стойку, а больше и нет никого рядом. Только я и этот... Ну, думаю, гад, я тебе живым не дамся. Вскочил и давай его по морде! Он орет, а я злой, может, думаю, он тебя грохнул первым выстрелом, и окучиваю его, окучиваю... Потом, чувствую, за руки схватили, слышу - вроде ты бормочешь. Тут я только остыл немного, и эти ЗЛП набежали. Ну и врезал мне один палкой своей...
- Ты видел бластер? Спайк озадаченно уставился на меня.
 Работа мысли, отразившаяся на его лице, могла бы растрогать камень, но я оставался бесстрастным.
- Ты видел бластер?
- Н-нет. Вроде не было его, Джонни.
Я бы заметил... Выходит, что...- Это был предел логических умозаключений, которые Спайк мог произвести. Я оставил его в смятенном состоянии и отправился в другую комнату, стараясь ничем не выдать того, что мои мысли ускакали ничуть не дальше.
Чтобы не рехнуться от бесплодных размышлений, мы решили прибегнуть к радикальному способу и в течение последующих трех суток занимались опустошением наличных запасов спиртного, которые, впрочем, регулярно пополнялись нашими друзьями на воле. Трудно сказать, как долго бы это продолжалось, но на четвертый день заточения к нам пожаловал сам капитан Сведеборг.
Кэп был при полном параде, и его физиономия так и лучилась самодовольством. По этому признаку я понял, что нам следует приготовиться к неприятностям, хотя еще не мог предположить, к каким именно. Мы встали и, вытянувшись, сделали уставной знак приветствия. Судя по тому, как дернулась губа Сведеборга, у нас это не очень получилось, но настроение у кэпа не ухудшилось. Тогда мне стало окончательно ясно - наше дело гиблое.
- Садитесь, парни.
Мы сели. Кэп остался стоять.
- Рад сообщить, что следствие полиция закончила. В мои обязанности входит довести его результаты до вашего сведения, - кэп тоненько усмехнулся и потянул из кармана листок бумаги.
Все, что последовало за этим, больше походило на бред сумасшедшего. Из полицейской писульки следовало, что патрульным Спайком при содействии (?!) его непосредственного начальника, командира экипажа катера МКП-07/29, Джона Уэста было совершено беспричинное нападение с последующим избиением на представителя негуманоидной расы нгзижов из системы звезды Бетельгейзе, который как раз совершал галактический круиз на собственной яхте. Его возмущенный крик и был тем самым «выстрелом». Дальше - еще круче. Турист оказался каким-то близким родственником нгзижскому планетному боссу и в довершение всего тем, что у нас больше всего соответствует понятию - женщина!
В этом месте Спайк, по-моему, отключился, что, в общем, было неплохо, поскольку Сведеборг с особенным чувством поведал нам о заключении медиков, из которого вытекало... Ну, короче, когда Спайк думал, что отбивает кулаки о физиономию того чучела, на самом деле он почем зря лупил по совершенно противоположному месту... И правда, когда там разбираться? Но в результате-то бедный парень с блеском проделал над нгзижкой все те операции, которые у любой инопланетной расы подпадают под определение «интимные» и на Нгзиже обычно заканчиваются появлением на свет маленького нгзижонка. Спайку же благодаря его мускулам удалось добиться того же результата при гораздо меньшей силе тяжести. В данный момент мадам была беременна. Это притом, что всякая интимная связь с представителями иных миров, а тем более с негуманоидными расами запрещена Межгалактическим Кодексом в категорической форме.
Сведеборг закончил читать, сложил бумажку и, с видимым удовольствием оглядев то, что от меня со Спайком осталось, сказал:
- Теперь, парни, я сообщу вам некоторую дополнительную информацию. Планета Нгзиж до сих пор не входила в состав Межгалактического Содружества Цивилизаций. Но в начале этого года ими была сделана официальная заявка на вступление в контакт. Ваши развлечения, друзья мои, очень удачно совпали с временем заключения Соглашения о принятии Нгзиж в Содружество, и, естественно, такой подарок к торжеству не мог пройти мимо внимания прессы. Так что теперь не в моей власти покрыть ваши художества, как бы мне это го ни хотелось.
По лицу кэпа было видно, что ему этого совсем не хотелось, но я промолчал.
- Полиция передала материалы вашего дела в Арбитраж. Надеюсь, вы понимаете, что Служба Межгалактического патрулирования не может допустить, чтобы в ее рядах находились нарушители закона. Сведеборг захлопнул рот, дернул головой и, повернувшись на каблуках, вышел. Мы остались одни.
- Джонни, что произошло? – Спайк отупело смотрел на то место, где минуту назад стоял кэп.
- Нас сделали козлами отпущения,- отозвался я и сам почувствовал, насколько это правда. За десять лет полетов в дальнем космосе я видел сотни кабацких стычек, в доброй дюжине пришлось принимать непосредственное участие, но я ни разу не слышал, чтобы разборка хоть одной из них вышла за пределы местного полицейского участка. Нас просто подставили. Мы оказались отличным материалом для проведения показательного процесса перед этими нгзижанами. Вот, мол, какое у нас Содружество! Никому не позволено нарушать его законы, даже привилегированной патрульной службе... Тем не менее вляпались мы крепко.
Потом был Цивилизационный Галактический Арбитраж (куда нас даже не позвали), потом - высылка на Землю, потом Верховный Комиссариат Службы Межгалактического Патрулирования, разговоры о чести мундира, потом эти мундиры со Спайка и с меня содрали. А потом уполномоченный Комиссариата произнес перед строем проникновенную речь о многолетней беспорочной службе лучшего экипажа сектора W, о нелепых случайностях, обрывающих карьеру, не хуже вражеского оружия, о пользе трезвого образа жизни, об уважении к Межгалактическому Кодексу и, обливаясь слезами, дал нам со Спайком пинка под зад.
После всего этого шоу нам ничего не оставалось, как только коротать время в гостинице Центрального Космопорта и ждать дальнейшего развития событий.
Если теперь инопланетянка родит ребенка с врожденными мутационными изменениями, то Спайку могут предъявить обвинение в умышленном генетическом терроризме, а это грозило куда худшими последствиями, чем простое увольнение со службы.
Во всем этом море грязи присутствовало только два приятных момента: во-первых, по инфокомпу передали сообщение о том, что Додкину удалось бежать - во время переправки гангстера на Землю полицейский звездолет был успешно атакован неопознанным крейсером, - и счет, который выставил нам Бенни, порядком уменьшился, а во-вторых, мы были избавлены от созерцания физиономии мистера Сведеборга. И то и другое давало мало утешения, но все же.
Говорят, нет в жизни ничего хуже, чем ждать и догонять. Кому как, конечно, а мы со Спайком подписываемся под этим обеими руками. Два месяца вынужденного безделья пагубно сказались на нашем психическом состоянии. Спайк решил, что в нем пропадает талант живописца, и увлекся рисованием. На мой взгляд, его творения нельзя было бы всучить даже дикарям из созвездия Южного Креста в качестве сувениров, но во всех рисунках странно просматривались очертания той самой злополучной амебы. Мне, в свою очередь, всерьез стали лезть в голову мысли насчет одной особы, которая уже лет пятнадцать, как была вычеркнута из моей жизни. Когда же я поймал себя на том, что иду к фону с целью через справочную службу узнать ее адрес, я понял - дело дрянь. Пора было начинать хоть что-то делать. Кроме того, жизнь на Земле - штука дорогая, а состояние наших финансов, право же, оставляло желать лучшего.
В итоге двое доблестных бывших патрульных решили, пока суд да дело, тихо исчезнуть с горизонта всяких полицейских и судебных служб. За драку наказание нами уже получено, а сидеть и ждать, как там дальше повернет судьба, ни мне, ни тем более Спайку было уже невмоготу. И я отправился искать пути к отступлению.
Обычно вербовка на не совсем легальные космические работы, вроде добычи ценного тарлита в Магеллановом Облаке, происходит в малопривлекательных забегаловках, которые, словно паразиты, окружают любой мало-мальски крупный космопорт какой-нибудьчастной компании. Проведя в подобных заведениях неделю, я, думаю, изрядно попортил себе печень, но зато провернул-таки наше дельце. Так что в комнату Спайка я вошел в самом радужном настроении.
- Привет, грязный насильник! Я считаю, что тебе пора оторвать свое седалище от дивана и заняться упаковкой багажа, - единым духом выпалив эту заранее заготовленную фразу, я осекся, с удивлением заметив, что от меланхолии моего товарища, в которой он пребывал последние месяцы, не осталось и следа. Спайк был полон энергии и красен больше обычного.
- Эй, что произошло, приятель? Ты получил наследство? Тогда это очень кстати, потому что мне как раз нужна твоя заначка в полторы тысячи, чтобы оплатить наш полет к Плутону. Кончай подпрыгивать и послушай! Я договорился о контракте, будем охранять рудник на астероиде в Волосах Вероники, но корабль туда уходит с Плутона. Один мошенник согласился погрузить нас на свой карго, нелегально вывезти с Земли и доставить на Плутон за три тысячи кредиток. Свою долю я уже внес, давай раскошеливайся!
- Уже не надо.
- Чего «уже не надо»?
- Не надо нелегально.
- Да что случилось, наконец?! - обозлился я.
- Джонни, мне час назад сообщили, что у нее, ну, у той... с Нгзижа. В общем, там все о'кей. Ребенок нормальный.
Это была первая действительно хорошая новость за последнее время, и я прямо так и сказал Спайку.
- Но все равно, старина, давай деньги, я пойду куплю билеты на рейсовый челнок, а потом уже заберу свой аванс у того бандита. На Плутон надо попасть не позже, чем через пять дней.
- У меня нет этих денег, Джонни,- тихо произнес Спайк.
Тут что-то было неладно, потому что еще вчера я видел, как он пересчитывал свои запасы наличности. Но я не успел как следует разобраться с этой мыслью. Сюрпризы продолжались.
- И, знаешь, я не могу лететь с тобой...-Этот тип смутился так, словно он был несовершеннолетней девственницей, которая первый раз подарила по целуй своему парню. Я молча ждал, честно говоря, не зная, как на все это реагировать.
- Понимаешь, Джонни, я уже только что заплатил эти деньги... за билет.
- Можно узнать, куда ты собрался?
- Завтра открывается новая космическая трасса, уходит первый рейс. Ты знаешь, что на первый рейс всегда продаются льготные билеты, гораздо дешевле обычных. Вот я и...
- Да куда, черт тебя побери, летит это пассажирское корыто?! - взорвался я.
- К Бетельгейзе.
На меня напал столбняк. Минуты две я стоял с разинутым ртом, вытаращив глаза на чудо природы, стоявшее напротив.
- Видишь ли, Джонни, - продолжал бормотать этот псих, - я все-таки виноват перед ней. А потом, получается, я теперь вроде как даже... Короче, хотелось бы посмотреть, что там... кто там, ну, в общем, взглянуть на ребенка. Как она... он себя чувствует... Джонни, я на всякий случай заказал два места.
Я вообще достаточно твердый человек, но таких просительных глаз, какие были в тот момент у Спайка, я не смог вынести. «В конце концов, вряд ли Бенни придет в голову искать нас на Нгзиже», - подумал я и, вздохнув, принялся собирать вещи.
Андрей Беляков

Последнее обновление ( 01.10.2011 г. )
 

Добавить комментарий

:D:lol::-);-)8):-|:-*:oops::sad::cry::o:-?:-x:eek::zzz:P:roll::sigh:
Жирный Курсив Подчеркнутый Зачеркнутый Ссылка Цитата


« Пред.   След. »

Кто на сайте?

При публикации материалов с данного сайта ссылка обязательна

Tweet